Qu’est-ce que la crypto-monnaie et quels sont ses effets sur l’environnement ?

Les crypto-monnaies sont des monnaies numériques, comme le bitcoin, qui peuvent être utilisées comme moyen de paiement pour acheter des biens et des services, mais qui utilisent un grand livre en ligne avec une cryptographie forte pour protéger les transactions effectuées dans l’environnement numérique. De nombreuses entreprises émettent leurs propres pièces, généralement appelées jetons, qui peuvent être échangées spécifiquement contre le bien ou le service fourni par l’entreprise. Par analogie, on peut comparer les crypto-monnaies à des jetons d’arcade ou de casino. Pour accéder au produit ou au service, vous devez échanger la monnaie réelle contre la crypto-monnaie. Les crypto-monnaies fonctionnent à l’aide d’une technologie appelée blockchain. La blockchain est une technologie décentralisée répartie sur de nombreux ordinateurs qui gère et enregistre les transactions. L’attrait de cette technologie réside en partie dans sa sécurité.

Quel est le nombre de crypto-monnaies ? Combien valent-elles ?

Plus de 6 700 crypto-monnaies différentes sont cotées en bourse. Et les crypto-monnaies continuent de proliférer, levant des fonds par le biais d’Initial Coin Offerings, ou ICO. Le 13 avril 2021, la valeur totale de toutes les crypto-monnaies s’élevait à plus de 2 000 milliards d’euros, et la valeur totale de tous les bitcoins, la monnaie numérique la plus populaire, était d’environ 1 200 milliards d’euros.

Quelle est la raison de la popularité des crypto-monnaies ?

Les crypto-monnaies attirent leurs partisans pour un certain nombre de raisons. Tout d’abord, leurs partisans considèrent les crypto-monnaies comme la monnaie de l’avenir et se précipitent donc pour les acheter avant qu’elles ne prennent de la valeur. L’un des facteurs d’attractivité des crypto-monnaies est qu’elles empêchent les banques centrales de gérer la masse monétaire, car avec le temps, ces banques ont tendance à réduire la valeur de la monnaie par le biais de l’inflation. La technologie qui sous-tend les crypto-monnaies, la blockchain, est également un point positif, car il s’agit d’un système de traitement et d’enregistrement décentralisé qui peut être plus sûr que les systèmes de paiement traditionnels. Enfin, les spéculateurs sont également particulièrement attirés par les crypto-monnaies car leur valeur augmente constamment. En fait, ils n’ont aucun intérêt à ce que les crypto-monnaies soient acceptées à long terme comme moyen de circulation de l’argent, car leur popularisation réduirait automatiquement leur valeur sur le marché de l’investissement.

Controverses impliquées

Tout comme les monnaies réelles, les crypto-monnaies ne génèrent pas de flux de trésorerie. Pour que vous puissiez tirer profit des investissements en crypto-monnaies, il faut que quelqu’un paie la monnaie plus cher que vous. Dans la théorie de l’investissement, ce phénomène est appelé « le plus grand imbécile ». Pour ceux qui voient dans les crypto-monnaies comme le bitcoin la monnaie de l’avenir, il convient de noter qu’une monnaie a besoin de stabilité pour que les commerçants et les consommateurs puissent déterminer le juste prix des marchandises. Le bitcoin et les autres crypto-monnaies n’ont pas été stables du tout pendant la majeure partie de leur histoire. Par exemple, en décembre 2017, le bitcoin s’échangeait à environ 20 000 euros, seulement un an plus tard, sa valeur est tombée à environ 3 200 euros. En décembre 2020, la monnaie s’échangeait à nouveau à des niveaux record. Cette volatilité des prix crée une énigme. Si les bitcoins peuvent valoir beaucoup plus à l’avenir, les gens sont moins enclins à les dépenser et à les faire circuler aujourd’hui, ce qui les rend moins viables en tant que monnaie. Pourquoi dépenser un bitcoin alors qu’il pourrait valoir trois fois sa valeur l’année prochaine ? C’est pourquoi de nombreux consultants et experts considèrent les crypto-monnaies comme une simple spéculation et déconseillent d’investir dans les monnaies numériques.

Les impacts environnementaux des crypto-monnaies

Aussi incroyable que cela puisse paraître, les monnaies numériques causent également des dommages à la planète. Les bitcoins, par exemple, sont produits par un processus appelé « minage« . Pour générer de nouvelles unités de la monnaie, les ordinateurs travaillent 24 heures sur 24 à la résolution de problèmes mathématiques, qui deviennent de plus en plus complexes au fil du temps. La tactique a été créée pour réguler la quantité de pièces disponibles sur le marché. Cependant, le minage nécessite des machines surpuissantes dotées d’un matériel très performant qui consomme beaucoup d’énergie. C’est pourquoi, à mesure que la demande de monnaie numérique augmente, le nombre de personnes intéressées par l’exploitation minière de leur ordinateur augmente également. Les transactions financières numériques ont un coût pour le monde réel, car la demande d’énergie pour miner des bitcoins a tendance à croître de manière exponentielle. Actuellement, chaque transaction en bitcoins nécessite la même quantité d’énergie que l’alimentation de 9 foyers pendant une journée entière. La puissance de calcul du réseau associé aux bitcoins est déjà 100 000 fois supérieure à celle des 500 ordinateurs les plus rapides du monde réunis. Selon les prévisions, si elle continue à ce rythme, la demande d’énergie pour maintenir le système bitcoin pourrait rapidement dépasser la quantité disponible, ce qui nécessiterait la création de nouveaux générateurs électriques. L’expansion du bitcoin va donc à l’encontre de tous les efforts déployés pour utiliser des énergies propres, réduire les émissions de CO2 et contenir le changement climatique.

L’accord sur le climat des crypto-monnaies

Annoncé en avril 2021, le « Crypto Climate Agreement » est une tentative de réduire l’héritage de la pollution climatique des crypto-monnaies. Bien qu’il s’agisse d’une bonne initiative, la tâche est complexe, compte tenu de l’énorme quantité d’énergie que consomment les crypto-monnaies les plus populaires, telles que le bitcoin et l’ethereum. L’accord est dirigé par le secteur privé et définit quelques objectifs préliminaires, tels que la transition de toutes les blockchains vers les énergies renouvelables d’ici 2030 ou plus tôt. En outre, il fixe comme objectif à l’industrie de la cryptographie d’atteindre zéro émission d’ici à 2040, ce qui impliquerait de réduire la pollution et de recourir à des stratégies susceptibles d’aspirer les émissions historiques de dioxyde de carbone de l’industrie dans l’atmosphère. Enfin, il envisage également l’élaboration d’une norme de comptabilité en libre accès qui pourrait être utilisée pour mesurer de manière cohérente les émissions générées par l’industrie de la cryptographie.

S’ils sont atteints, ces objectifs résoudront un problème bien réel. À lui seul, le bitcoin a à peu près la même empreinte carbone annuelle que Hong Kong, tandis que les émissions de carbone annuelles de l’ethereum rivalisent avec celles de la Lituanie.

La pollution climatique qu’il engendre ne cesse de croître, alors même que les recherches menées par les scientifiques mettent en garde contre la nécessité de réduire de près de moitié les émissions mondiales au cours de la présente décennie pour éviter les pires effets du changement climatique.